Salud

Tres desarrolladores de vacunas contra el coronavirus informan resultados iniciales prometedores

**Los primeros ensayos mostraron una buena respuesta inmune en los sujetos vacunados, pero un investigador emitió una nota de precaución: "Todavía queda un largo camino por recorrer".

LONDRES.-  La carrera por una vacuna contra el coronavirus se intensificó el lunes cuando tres laboratorios competidores dieron a conocer resultados prometedores de los primeros ensayos en humanos.

Ahora viene la parte difícil: probar que cualquiera de las vacunas protege contra el virus y establecer cuánta inmunidad proporcionan y por cuánto tiempo.

«Lo que esto significa es que vale la pena llevar cada una de estas vacunas a un estudio de Fase III», dijo el Dr. Peter Jay Hotez, investigador de vacunas del Baylor College of Medicine. «Eso es. Todo lo que significa es «vale la pena buscarlo». Los ensayos de fase III prueban qué tan bien funciona un medicamento.

Dos de los desarrolladores de vacunas: el primero, una asociación entre la Universidad de Oxford y el fabricante de medicamentos británico-sueco AstraZeneca; el segundo, la compañía china CanSino Biologics, publicó sus primeros resultados como estudios revisados ​​por pares en The Lancet, una revista médica británica.

Una empresa conjunta entre el gigante farmacéutico Pfizer y la compañía alemana BioNTech compartió los resultados en línea antes de la revisión por pares, e invitó a realizar comparaciones con la compañía de biotecnología Moderna, que utiliza una tecnología similar y publicó los primeros resultados la semana pasada.

Todos los desarrolladores que publicaron resultados el lunes dijeron que sus vacunas habían producido fuertes respuestas inmunes con solo efectos secundarios menores.

«Todos se ven realmente bien», dijo la profesora Stacey Schultz-Cherry, del Hospital de Investigación Infantil St. Jude, argumentando que sería necesaria más de una vacuna para satisfacer las necesidades de diversos grupos demográficos.

Qiu Dongxu, cofundador de CanSino Biologics, habló sobre el progreso del candidato a vacuna de la compañía en China este mes.Crédito…Reuter

Todos los desarrolladores afirmaron que sus vacunas produjeron niveles de anticuerpos similares a los observados en pacientes que se recuperaron de Covid-19.

Pero los científicos advirtieron que las respuestas de anticuerpos en pacientes convalecientes variaban ampliamente, y que incluso igualar esas respuestas no garantizaba necesariamente ningún grado de inmunidad.

«Realmente no le dice si la vacuna va a proteger», dijo el profesor John P. Moore de Weill Cornell Medical College.

Los desarrolladores que anunciaron sus primeros resultados el lunes indicaron que cualquier inmunidad probablemente requeriría una segunda dosis de refuerzo de su vacuna.

La asociación entre Oxford y AstraZeneca puede ser el esfuerzo vacunal más seguido.

Estados Unidos, Gran Bretaña y varios otros gobiernos y grupos sin fines de lucro ya acordaron pagar cientos de millones de dólares por un total de dos mil millones de dosis, incluso antes de que se pruebe la eficacia de la vacuna. Y funcionarios británicos y estadounidenses creen que Rusia trató de espiar la investigación de Oxford.

También fue la primera vacuna en ingresar a los ensayos de fase III.

Más de 10,000 participantes en Gran Bretaña, Brasil y Sudáfrica ya han recibido dosis. La próxima semana comenzará otra prueba de Fase III con 30,000 participantes en los Estados Unidos, junto con una prueba paralela de la vacuna Moderna.

El estudio de Oxford publicado el lunes analizó a unos cientos de participantes que habían recibido la vacuna en un ensayo de seguridad anterior. De ellos, solo 10 recibieron una vacuna de refuerzo, y mostraron la respuesta inmune más prometedora.

«Todavía queda un largo camino por recorrer», dijo la profesora Sarah Gilbert de Oxford, quien lidera el desarrollo de la vacuna.

La vacuna CanSino, probada en un ensayo de aproximadamente 500 participantes en China, parecía menos probable que fuera efectiva, según los primeros resultados publicados hasta ahora, dijeron los científicos. «Bastante débil en comparación con otros candidatos a vacunas (en la medida en que sean posibles las comparaciones)», señaló el profesor Moore en un resumen de los resultados.

Tanto las vacunas Oxford como CanSino funcionan alterando los genes de otro virus común, el adenovirus, de modo que imita inofensivamente el coronavirus e induce una respuesta inmune.

La vacuna Oxford explota un adenovirus encontrado en chimpancés; los humanos aún no tienen anticuerpos contra él. La vacuna CanSino, por otro lado, viaja en la parte posterior de un adenovirus generalizado que causa el resfriado común en humanos, por lo que las defensas preexistentes contra ese adenovirus en muchas personas parecen frustrar la vacuna, dijeron los científicos.

Prof. Sarah Gilbert, quien lidera el desarrollo de la vacuna en Oxford.

Los resultados preliminares publicados el lunes por la asociación Pfizer-BioNTech, basados ​​en un ensayo con 60 participantes en Alemania en varios niveles de dosis, parecían capaces de producir una fuerte respuesta inmune. La vacuna usa el mismo tipo de material genético especialmente diseñado, ARNm, que la vacuna Moderna, y los primeros resultados de Pfizer-BioNTech pueden sugerir una respuesta inmune aún más fuerte, dijeron los científicos.

Pero los científicos advirtieron que ninguna respuesta en una prueba de laboratorio garantiza que una vacuna prevendrá una enfermedad. Y comparar las respuestas inmunitarias atribuidas a las diversas vacunas es casi imposible porque los informes no están estandarizados.

«Es como juzgar un hermoso concurso de fotos de bebés cuando cada madre usa un filtro de Instagram diferente», dijo el profesor Moore.

Además, ninguno de los ensayos ha podido medir los resultados durante más de unas pocas semanas, lo que plantea dudas sobre los efectos a largo plazo de las vacunas.

El profesor Hotez argumentó que el entusiasmo de los desarrolladores de vacunas para promover resultados tan poco concluyentes en realidad puede socavar los esfuerzos de salud pública más inmediatos para controlar el virus, como usar máscaras y distanciamiento social.

«Todo el bombo hace que parezca que un milagro está a la vuelta de la esquina», dijo, «y ese no es el caso». Esto no va a ser una solución rápida. Esto llevará años resolverlo ”.

Carl Zimmer contribuyó reportando.

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